Toen mijn naam door de RAI schalde keek ik nog even naast mij of collega Annelies Bierens niet opsprong. Annelies enf Lies lijken op elkaar en zij stond ver boven mij tijdens het stemmen via Facebook. Op hetzelfde moment zag ik in mijn ooghoek elf man uitzinnig het podium opstormen: mijn collega’s, die net als ik de hele dag in spanning hadden gezeten, kwamen mij feliciteren. Ik kon nog net in de feestvreugde Robert ten Brink een hand geven en mijn roze sjerp ontvangen toen het joelende stel de champagne omstootte. Wij (ons team) waren assistente van het jaar geworden en de chaos was compleet! Op het moment dat ik werd uitgeroepen tot assistente van het jaar was de vraag mij al vaker gesteld: “waarom ben jij assistente van het jaar?” Een lastige, die ik niet één-twee-drie wist te beantwoorden. Op het moment dat ik er over ging nadenken, realiseerde ik me dat niet alleen ik assistente van het jaar ben geworden, maar het hele team. We doen het immers samen! Wat is een goede assistente? Is het klantvriendelijkheid, flexibiliteit, zorgzaamheid, communicatieve vaardigheden, efficiëntie , de kennis of de kunde? Al deze facetten zijn belangrijk om een goede assistente te zijn. Toch ben je afhankelijk van de kaders waarbinnen je mag werken van je tandarts. Als een tandarts niet four-handed werkt, ben je dan meteen een minder goede assistente? Nee, zeker niet. Je moet goed zijn in de mogelijkheden en werkzaamheden die je aangereikt krijgt. Buit dat uit, en ga voor perfectie. Het vak van tandartsassistente heeft zich in de loop van de jaren ontwikkeld. In de praktijk spreek je nu van receptioniste, administratief medewerker, preventie-, stoel- en omloopassistente en de praktijkmanager. De werkzaamheden kunnen variëren van het maken van röntgenfoto’s tot het regelen van oppas voor de kinderen van de tandarts. Allround. Het valt of staat met de samenwerking van je collega’s en op elkaar ingespeeld zijn. Je functioneert als rechterhand van je tandarts, of je nu rechts of links naast hem zit of bij de receptie. Mijn team won de titel omdat we op elkaar ingespeeld zijn en voor elkaar vooruit denken. Zo had een van mijn collega’s met haar telefoon de verkiezing gefilmd. Dat is voor elkaar denken en dan ben je een echt team.